L’effets principal de la rhinite allergique est l’inflammation des voies nasales qui peut être causée par l’allergie, bien qu’il existe aussi d’autres causes. Il existe deux types de rhinite allergique : la rhinite saisonnière (aussi appelée rhume des foins) et la rhinite vivace. Dans la rhinite, les symptômes d’allergie apparaissent toute l’année (bien que certaines personnes trouvent leur rhinite plus grave en été). Avec la rhinite allergique, il se peut que vous soyez sensible à un allergène comme les acariens ou les phanères d’animaux qui sont présents toute l’année, contrairement au pollen qui est saisonnier.

Un signe révélateur est le fait que vos symptômes s’aggravent lorsque vous faites des travaux ménagers comme épousseter ou changer le lit, ou lorsque vous êtes en contact avec des animaux.

Les symptômes de la rhinite allergique comprennent :

  • Nez bouché (vous remarquerez peut-être que parfois un côté du nez est plus bouché que l’autre – ceci est dû à la façon dont nous respirons naturellement, c’est-à-dire en passant d’une narine à l’autre, plutôt que de respirer uniformément à travers les deux).
  • Nez qui coule
  • Démangeaisons nasales
  • Éternuement
  • Yeux douloureux
  • Maux de tête
  • Toux matinale

 

La rhinite peut s’étendre jusqu’aux sinus, qui sont les espaces dans le crâne entre les yeux, derrière les pommettes, le nez et le front. Dans ce cas, il est connu sous le nom de rhinosinusite et les symptômes comprennent également des douleurs faciales et une certaine perte du sens de l’odorat.

Bien que la rhinite allergique ne soit pas médicalement grave, elle a un impact significatif sur votre qualité de vie. Les études de recherche sur la façon dont la rhinite affecte les gens d’un jour à l’autre ne font généralement pas de distinction entre la rhinite allergique saisonnière et la rhinite allergique, nous devons donc supposer qu’elles sont similaires pour les deux affections.

Des résultats d’une enquête ont montré que plus d’un tiers des patients souffrant de rhinite allergique ont une qualité de vie réduite, une mauvaise estime de soi, des problèmes émotionnels, de la fatigue et une diminution du fonctionnement sexuel.

L’impact de la rhinite allergique sur le sommeil a été documenté. La congestion nasale semble être à son paroxysme aux premières heures du matin et en position couchée, donc pas étonnant que de nombreux patients se plaignent de troubles du sommeil. Le ronflement est également fréquent, avec la rhinite allergique, ce qui peut perturber les partenaires qui dorment avec le patient.

Entre-temps, il a été démontré que les enfants atteints de rhinite allergique souffrent de respiration irrégulière, de ronflement et même d’apnée obstructive du sommeil.

Il n’est pas surprenant que la fatigue résultant du manque de sommeil affecte le travail et la performance scolaire. Alors que les personnes atteintes de rhinite allergique ont tendance à ne pas prendre beaucoup de temps libre au travail, lorsqu’elles sont là, la productivité a tendance à être affectée par la présence de symptômes comme le nez bouché, la fatigue et le manque de concentration.

On estime que la perte de productivité dans cette situation varie de 11 à 40 pour cent.

La rhinite allergique est particulièrement fréquente chez les adolescents et une étude réalisé au  Royaume-Uni montre que les enfants atteints de rhume des foins sont plus susceptibles de perdre en efficacité pendant leurs examens d’été que ceux qui n’ont pas de rhume des foins.

L’effet était particulièrement marqué chez les enfants qui prenaient des antihistaminiques sédatifs. Il n’y a aucune raison de penser que cette constatation ne s’appliquerait pas aussi toute l’année dans le contexte de l’étude et de l’apprentissage des enfants qui souffrent de rhinite allergique.

Par conséquent, l’impact psychologique et social de la rhinite allergique est aussi important que le côté physique. Le médecin peut évaluer l’impact de la rhinite sur la qualité de vie du patient en utilisant le Questionnaire sur la qualité de vie de la rhinoconjonctivite (avec ses versions adolescente et pédiatrique, selon le cas).

Le traitement et les conseils doivent être adaptés en fonction de la qualité de vie, de l’impact d’un nez bouché et d’autres symptômes.

Les tests peuvent révéler quel allergène est impliqué et les mesures d’évitement appropriées sont essentielles à la gestion des symptômes – comme l’époussetage humide régulier et peut-être l’utilisation d’un purificateur d’air pour les allergènes d’acariens.

Les aérosols stéroïdes nasaux sont le traitement le plus efficace contre la rhinite allergique. Les antihistaminiques ont également un rôle à jouer, mais assurez-vous d’opter pour les antihistaminiques non sédatifs de nouvelle génération, plutôt que pour les plus anciens qui ont un effet sédatif qui peut aggraver votre concentration.

Il peut être tentant d’utiliser un décongestionnant nasal comme  » solution rapide  » pour les symptômes de nez bouché, mais ceux-ci ne devraient être utilisés que pour une durée limitée, car ils peuvent causer une congestion  » rebondissante  » et aggraver vos symptômes.

En cas de doute, parlez-en à votre pharmacien qui pourra vous conseiller sur les différents médicaments disponibles pour la rhinite allergique.

Mais le premier choix devrait toujours être de limiter votre exposition quotidienne aux allergènes, et la meilleure façon de le faire est d’utiliser un purificateur d’air haute performance contre les allergies.